Las papas fritas, los chocolates y cualquier snack se encuentran entre los peores alimentos para el reciclaje o correcta disposición de sus empaques, con grandes marcas como Pringles, KitKat y Babybel reconocidas por sus pocos esfuerzos para ayudar al ambiente, según una nueva investigación.

El grupo de consumidores ¿Cuál? analizó 89 de los comestibles de marca más vendidos del Reino Unido y descubrió que solo un tercio (34%) tenía empaques que eran completamente reciclables desde la separación doméstica. Aproximadamente cuatro de cada 10 (41%) de los artículos no tenían un etiquetado relevante, dejando incluso a los consumidores conscientes en la oscuridad sobre su adecuada eliminación.

Papas fritas contaminantes

En el estudio, ¿Cuál? examinó 10 categorías de alimentos diferentes, incluidos chocolate, bebidas gaseosas, papas fritas, yogures, bebidas, queso y pan. Sus expertos desglosaron los envases, pesaron cada elemento y evaluaron si cada uno podía reciclarse fácilmente.

Pero encontraron que su reciclabilidad variaba enormemente. La peor categoría fueron las papas fritas, con solo un 3% de empaques reciclables desde la separación doméstica. Esto incluyó a Pringles y su tubo notoriamente difícil de reciclar.

Natalie Hitchins, jefe de productos y servicios para el hogar de ¿Cuál?, dijo: “Los consumidores claman por marcas que se tomen en serio la sostenibilidad y productos que sean fáciles de reciclar. Sin embargo para que se produzca una diferencia real en el ambiente, los fabricantes deben maximizar el uso de materiales reciclables y reciclados asegurándose de que los productos estén correctamente etiquetados”.

Difíciles de reciclar

“Para reducir los desechos en el vertedero, el gobierno debe hacer que el etiquetado sea obligatorio, simple y claro, permitiendo a los compradores saber exactamente cómo desechar los envases de los productos que consumen”. Del chocolate analizado, casi un tercio de los envoltorios no eran reciclables. Se descubrió que los KitKats de Nestlé, Bitsa Wispa de Cadbury, las barras Dairy Milk y Twirl Bites, junto con los M & M de Mars, no eran reciclables.

Desde el pasillo de los quesos, los paquetes de bocadillos de Cathedral City y Babybel fueron empaquetados en bolsas de plástico, que no solo son difíciles de reciclar sino que también pueden enredarse en la maquinaria de las plantas de reciclaje.

Los investigadores determinaron que ninguno de los envases de pan era reciclable desde la separación doméstica, aunque algunos sí lo eran si se llevaban a los puntos de recogida del supermercado junto con las bolsas de plástico.

La promesa de la industria

En respuesta a los hallazgos, algunos fabricantes dijeron que el desperdicio de alimentos tenía una huella de carbono más grande que los desechos plásticos y afirmaron que pasar de los envases tradicionales a alternativas reciclables podría conducir a alimentos comprometidos, rancios o dañados. Algunos dijeron que su embalaje era reciclable en los puntos de recogida de TerraCycle.

Kellogg’s, propietaria de la marca Pringles, dijo que estaba “comprometida con envases 100% reciclables, compostables o reutilizables para fines de 2025”, con latas reciclables a través de los puntos TerraCycle. Nestlé dijo que estaba “comprometido a hacer todos sus envases reciclables o reutilizables para 2025, incluida la eliminación de plásticos no reciclables. Estamos trabajando duro para llegar allí y hemos implementado soluciones temporales para apoyar el reciclaje mientras tanto”.

Cathedral City dijo: “Es correcto que nuestros empaques no se pueden reciclar mediante la recolección en la acera. Creemos que ese es el caso de todos los productos de queso en mallas del mercado. Actualmente estamos probando alternativas reciclables a las mallas”. Babybel también dijo que iba a establecer una asociación entre el Reino Unido e Irlanda con TerraCycle.

Lavado verde y falta de información

Mientras tanto, OPRL, la organización que supervisa el etiquetado de reciclaje de envases, está implementando un nuevo esquema de certificación para dar coherencia a las afirmaciones de reciclabilidad.

Jane Bevis, presidenta de OPRL, dijo: “Desde hace algún tiempo nos ha preocupado el nivel de lavado verde y las demandas excesivas evidentes en el mercado de envases. Es realmente difícil para cualquier técnico de empaque, excepto para el más experimentado, mantenerse al día con los últimos desarrollos de empaque, como recubrimientos y colorantes, y su impacto en la reciclabilidad”.

Fuente: https://www.theguardian.com/, Agencias

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